Qualcomm introduit une puce dédiée pour les casques AR et VR

Qualcomm Technologies Inc. a utilisé ses puces Snapdragon pour alimenter principalement les smartphones et les tablettes, les réorientant vers des équipements plus spécialisés tels que les casques de réalité virtuelle et augmentée.

Maintenant, il a doublé sur VR et AR avec un nouveau processeur spécialisé conçu spécifiquement pour eux.

Le fabricant de puces a déclaré que le Snapdragon XR1, annoncé mardi soir, est la première plate-forme de réalité étendue dédiée au monde, spécialement conçue pour les casques AR et VR.

Un peu inhabituellement, Qualcomm a déclaré que son Snapdragon 845 reconverti, sa puce smartphone la plus récente, est toujours généralement le meilleur choix pour les expériences AR et VR. Le XR1 est conçu pour les appareils AR et VR d’entrée de gamme qui offrent uniquement des expériences vidéo et autres expériences passives plutôt que des jeux de réalité virtuelle avancés, qui en sont encore à leurs balbutiements.

Qualcomm a déclaré que le chipset XR1 est conçu pour offrir de meilleures expériences passives en fournissant des capacités de lecture visuelle et audio de haute qualité, en plus des contrôles interactifs à trois degrés de liberté et à six degrés de liberté. La puce prend en charge la vidéo 4K jusqu’à 60 images par seconde, la superposition 3D, les écrans doubles et les interfaces de programmation d’applications graphiques telles que OpenGL, OpenCL et Vulkan. Il intègre également un processeur de signal d’image Spectra qui aide à réduire le bruit de fond et à obtenir des images plus claires.

Côté audio, le XR1 est équipé des technologies 3D Audio Suite, Aqstic et aptX de Qualcomm, qui permettent d’obtenir un son « high-fi » et une assistance « toujours allumée, toujours à l’écoute ». La puce permettra également ce qu’on appelle des "fonctions de transfert liées à la tête", qui donnent l’impression de sons provenant d’une certaine direction, créant ainsi des expériences plus réalistes et immersives, a indiqué la compagnie.

"Au fur et à mesure que la technologie évolue et que la demande augmente, nous envisageons des appareils XR jouant un plus grand nombre de rôles dans la vie quotidienne des consommateurs et des travailleurs", a déclaré Alex Katouzian, vice-président et directeur général de Qualcomm. "En intégrant des visuels puissants, de l’audio haute fidélité et des expériences interactives riches, XR1 aidera à créer une nouvelle ère de dispositifs XR grand public de haute qualité pour les consommateurs."

Le XR1 s’appuie également sur ce qu’on appelle le « calcul hétérogène », qui permet de déléguer différentes tâches au noyau le plus approprié pour une plus grande efficacité. Ainsi, par exemple, des fonctions basées sur l’intelligence artificielle telles que la reconnaissance d’objets seraient déchargées sur le moteur AI de la puce. La puce comporte également une unité de traitement informatique basée sur ARM, une unité de traitement graphique et un processeur de vecteur pour d’autres tâches spécialisées.

"La course à l’AR et à la RV bat son plein et commence par les plateformes", a déclaré Holger Mueller, analyste principal et vice-président de Constellation Research Inc. "Qualcomm a lancé son chapeau sur la plate-forme XR, mais maintenant doit montrer qu’il peut amener les développeurs et les éditeurs de logiciels indépendants à l’adopter et à en tirer parti. Qualcomm comprend bien ce jeu à partir de ses autres plates-formes, mais AR et VR s’adresse à un plus grand nombre de types de joueurs différents, ce qui sera intéressant pour le moniteur. "

Qualcomm présentera les capacités du XR1 à l’ exposition universelle Augmented World qui commencera mercredi à Santa Clara, en Californie.

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