Les chercheurs en intelligence artificielle peuvent-ils gagner jusqu’à 1 million $ par an dans la Silicon Valley ?

Un aperçu des salaires

En 2015, Elon Musk, le directeur général du fabricant de voitures électriques Tesla, et d’autres personnalités de l’industrie de la technologie ont créé OpenAI et l’ont déplacé dans des bureaux au nord de la Silicon Valley à San Francisco. Ils ont recruté plusieurs chercheurs ayant travaillé chez Google et Facebook, deux des entreprises menant une poussée industrielle dans l’intelligence artificielle. En plus des salaires et des primes à la signature, les géants de l’Internet rémunèrent généralement les employés avec des options d’achat d’actions considérables. OpenAI a dépensé environ 11 millions de dollars dans sa première année, avec plus de 7 millions de dollars consacrés aux salaires et autres avantages sociaux. Il employait 52 personnes en 2016.

OpenAI est un laboratoire de recherche. Il a rendu publics certains chiffres salariaux de quelques experts en IA. En 2016, le laboratoire aurait payé à son meilleur chercheur Ilya Sutskever plus de 1,9 million de dollars. Il a versé à un autre chercheur de premier plan, Ian Goodfellow, plus de 800 000 dollars. Les deux ont été recrutés chez Google. Un troisième grand nom dans le domaine, le roboticien Pieter Abbeel, en a eu 425 000 dollars. Les spécialistes ayant peu ou pas d’expérience dans l’industrie peuvent gagner entre 300 000 dollars et 500 000 dollars par an en salaires et en actions.

Ces chiffres comprennent tous des bonus de signature et donnent un nouvel aperçu de ce que les organisations du monde entier paient pour l’IA. Mais la compensation chez OpenAI peut être inférieure à ce que ces chercheurs peuvent faire, puisqu’en tant qu’organisation à but non lucratif, elle ne peut pas offrir d’options d’achat d’actions. Cela soulève un problème important pour les universités et les gouvernements. Ils ont aussi besoin de l’expertise IA, à la fois pour enseigner à la prochaine génération de chercheurs et pour mettre ces technologies en pratique dans tout, de l’armée à la découverte de médicaments. Mais ils ne pourraient jamais égaler les salaires payés dans le secteur privé.

Le salaire des chercheurs IA a grimpé en flèche, car il n’y a pas beaucoup de gens qui comprennent la technologie et des milliers d’entreprises veulent travailler avec eux. Element AI, un laboratoire indépendant au Canada, estime que 22 000 personnes à travers le monde ont les compétences nécessaires pour aisément travailler dans l’IA. « Il y a une montagne de demandes et un filet d’approvisionnement », a déclaré Chris Nicholson, le directeur général et fondateur de Skymind, une start-up travaillant sur l’IA. Pour des experts en IA venant de Google ou Facebook, les rémunérations sont encore plus intéressantes. « La somme d’argent était incroyable », a déclaré un chercheur qui a rejoint OpenAI après des stages chez Google et Facebook. Alors qu’il ne révélait pas les chiffres exacts, M. Zaremba a déclaré que les grandes entreprises technologiques lui offraient deux ou trois fois ce qu’il croyait être sa vraie valeur marchande.

En dehors de la Silicon Valley, chez DeepMind, le laboratoire en IA de Google basé à Londres, les coûts pour 400 employés ont totalisé 138 millions de dollars en 2016, selon les documents financiers annuels de la société en Grande-Bretagne. Cela représente 345 000 dollars par employé, y compris les chercheurs et les autres membres du personnel.

Certains chercheurs peuvent avoir un salaire plus élevé parce que leur nom a du poids sur le marché de l’IA. Goodfellow a inventé une technique qui permet aux machines de créer de fausses photos numériques qui sont presque indiscernables de la réalité. Ce qui fait de lui une star dans son domaine. « Lorsque vous embauchez une star, vous n’embauchez pas seulement une étoile », a déclaré M. Nicholson de la start-up Skymind. « Vous embauchez tout le monde qu’il attire. Et vous payez pour toute la publicité qu’il attirera. »

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