Le démarrage d’Ossic en casque de réalité virtuelle se termine après quatre ans

Et 6 M $ en financement participatif, La start-up de casque de réalité virtuelle 3D Ossic a fermé ses portes samedi malgré avoir recueilli près de 6 millions de dollars de crowdfunding.

Après quatre années de travail pour développer son produit, la société a annoncé qu’elle était incapable de suivre les coûts de production et a publié une déclaration d’excuses sur son blog et son site web Kickstarter . La société à l’origine du casque audio Ossic X 3-D conçu pour la réalité virtuelle et la réalité augmentée a déclaré ne pas être en mesure de respecter ses engagements et a fermé ses portes immédiatement.

Dans l’écosystème VR, l’audio ne reçoit pas autant de fanfare que la vidéo, mais c’est une partie très importante des expériences 3D immersives et du confort des utilisateurs. Lorsque l’entreprise a été lancée en 2014, Ossic, anciennement Sonic VR, a cherché à produire des écouteurs intra-auriculaires totalement immersifs pour les casques de réalité virtuelle dotés de six capteurs, d’un suivi de position de tête et d’un processeur embarqué à 32 cœurs.

La société a accusé des coûts de production accablants, des retards inattendus et des dépassements de coûts associés à l’écosystème audio VR en constante évolution. La déclaration de l’entreprise a affirmé que ses chercheurs étaient incapables de suivre l’évolution des besoins et des exigences pour rendre les écouteurs compatibles avec les appareils à venir.

« L’OSSIC X était un produit ambitieux et coûteux à développer », écrit l’équipe Ossic sur le blog Kickstarter de la société. « Grâce aux fonds de la campagne de financement participatif et aux investissements providentiels, nous avons pu développer le produit et expédier les unités initiales. Cependant, le produit nécessite encore beaucoup plus de capitaux pour atteindre la production de masse, et l’entreprise n’a plus d’argent. "

En 2016, la société a levé 3,2 millions de dollars auprès de Kickstarter - ce qui dépasse largement son objectif initial relativement modeste de 100 000 dollars - et 2,7 millions de dollars d’Indiegogo. Il est également rapporté que la société a recueilli un montant presque égal des investisseurs providentiels, mais aucun détail n’est disponible sur le financement de démarrage privé.

La plupart des bailleurs de fonds qui cherchent à recevoir une paire de ces écouteurs auraient payé au moins 199 $ et ne recevront plus de casque. La première vague de casques, offerte aux commanditaires qui investissent 999 $ ou plus pour les unités « Innovator / Developer », aurait dû être expédiée vers la fin de 2016, mais les retards ont continué à s’accumuler jusqu’à l’annonce d’aujourd’hui.

En notant que la compagnie ne peut pas expédier ses unités restantes, la déclaration d’Ossic a réclamé que la compagnie devrait soulever "plus de deux millions de dollars supplémentaires pour compléter la production de l’arriéré restant" afin de satisfaire des bailleurs de fonds.

En réponse, les bailleurs de fonds qui avaient joint les efforts initiaux de financement participatif il y a deux ans ont créé un groupe Facebook pour une action en justice contre Ossic nommé « OSSIC X Class Action Lawsuit . » Beaucoup de commentaires sur le blog de fermeture de Kickstarter discuter de la possibilité de demander une récompense à l’entreprise maintenant fermée.

"Nous sommes extrêmement désolés que nous ne puissions pas livrer votre produit et voulons que vous sachiez que l’équipe a fait tout son possible, y compris investir nos propres économies et travailler sans salaire pour épuiser toutes les possibilités", a déclaré la compagnie dans son communiqué. "Nous nous excusons sincèrement que nous ne puissions pas livrer tous les écouteurs."

Kickstarter échoué et les efforts de crowdfunding ne sont pas inconnus dans l’industrie de la technologie. Par exemple, le minidrone Zano , un adorable petit robot volant, a recueilli plus de 3,5 millions de dollars et la société qui l’a développé a fait faillite. Lors de l’expédition, on a découvert que même si le Zano était populaire sur papier, en réalité c’était un produit terrible. Son échec a même conduit Kickstarter à embaucher un journaliste d’investigation pour examiner ce qui s’est passé afin d’éviter des projets futurs similaires destinés à succomber à la faillite ou à la fermeture.

Bien que les sites Web de crowdfunding ne puissent pas garantir la capacité et la responsabilité des projets bien financés après coup, il y en a eu par le passé où les bailleurs de fonds ont réussi à obtenir des règlements légaux.

Kickstarter lui-même désapprouve les grands investissements qui échouent, même des années après un financement réussi, et dans ses propres termes d’utilisation, le document appelle les projets à « faire tous les efforts raisonnables pour trouver un autre moyen de mener le projet à la meilleure conclusion possible ».

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