Le blocage de Trump des utilisateurs de Twitter déclarés inconstitutionnels

Un juge new-yorkais a interdit au président américain Donald Trump de bloquer les utilisateurs de Twitter au motif que cela constitue une violation des droits à la liberté d’expression.

En juillet, Trump a été poursuivi en justice par sept utilisateurs de Twitter bloqués qui ont été soutenus par le Knight First Amendment Institute de l’Université Columbia. Ils ont affirmé que le pseudo Twitter du président, @realDonaldTrump , « est une sorte de mairie numérique dans laquelle le président et ses assistants utilisent la fonction tweet pour communiquer des nouvelles et des informations au public, et les membres du public utilisent la fonction de réponse répondre au président et à ses collaborateurs et échanger leurs points de vue ».

Le procès , qui a été intenté dans le district sud de New York en juillet 2017, est survenu un mois après que le Knight Institute a envoyé une lettre menaçant de poursuites judiciaires pour les sept utilisateurs de Twitter, que Trump avait bloqués après avoir été en désaccord avec eux. lui ou ses actions en tant que président.

Dans la lettre, l’institut avait déclaré que d’être bloqué par le président "réprime le discours de plusieurs façons".

De la lettre :

Ce compte Twitter fonctionne comme un « forum public désigné » à des fins de première modification, et par conséquent le blocage basé sur le point de vue de nos clients est inconstitutionnel. Nous vous demandons de les débloquer ainsi que tous ceux qui ont été bloqués pour des raisons similaires.

Mercredi, la BBC a rapporté que le juge du district de Manhattan, Naomi Reice Buchwald, était d’accord avec les plaignants. Elle a dit que le fait que Trump bloque l’accès à son compte @realDonaldTrump constitue une violation du droit à la liberté d’expression.

La décision du juge :

Cette affaire nous oblige à examiner si un agent public peut conformément au premier amendement, « bloquer » une personne de son compte Twitter en réponse aux opinions politiques que cette personne a exprimées, et si l’analyse diffère parce que cet agent public est le président des États-Unis.

La réponse aux deux questions est non.

À ce stade, le compte @realDonaldTrump, créé par Trump en mars 2009, compte 52,2 millions de followers. Il utilise souvent ce compte personnel pour faire des annonces officielles, plutôt que le compte Twitter officiel présidentiel américain, @POTUS.

Malheureusement, j’ai été obligé d’annuler la réunion au sommet à Singapour avec Kim Jung Ung

Donald J. Trump (@realDonaldTrump) 24 mai 2018

L’une des plaignantes nommées dans le procès était Holly O’Reilly. Trump a bloqué son compte @AynRandPaulRyan en mai 2017 après avoir posté un GIF intitulé "C’est à peu près comme le monde entier vous voit." Dans le GIF, le pape François semble mal à l’aise lors d’une rencontre avec Trump.

@ realDonaldTrump @ marchfeed C’est à peu près comme le monde entier vous voit. #AMJoy #SundayMorning

- 
Holly O’Reilly (@AynRandPaulRyan) 28 mai 2017

Quelques semaines après le blocage, O’Reilly a écrit un article pour le Washington Post sur la façon dont le bloc violait ses droits constitutionnels. De son article :

Ai-je fait des menaces de mort contre lui ? Ai-je utilisé un langage grossier ou menacé sa famille ?

Bien sûr que non.

Je lui ai dit que le pape le regardait de façon amusante - en utilisant un GIF animé avec un œil de papale de précision.

La BBC rapporte qu’au cours du procès, le juge Buchwald avait suggéré que si le président n’aimait pas un poste donné, il pouvait simplement le mettre en sourdine. Un bloc est plus extrême qu’un muet : plutôt que de simplement mettre un cône de silence sur des comptes que vous n’aimez pas, bloquer un compte signifie que le blockee ne peut pas voir ou répondre aux tweets du bloqueur.

En désactivant un compte, le président ne pouvait pas voir les tweets de cet utilisateur, mais l’utilisateur pouvait toujours voir et répondre aux tweets de Trump.

Trump n’était pas au tribunal au moment où le juge a recommandé l’option muette.

Maintenant, la balle est dans le camp du président : va-t-il débloquer des comptes qu’il est inconstitutionnellement bloqué ?

En juin 2017, une liste de ces comptes tenus par Wired comprenait des individus et des organisations de premier plan : par exemple, le 13 juin 2017, le président a bloqué le compte de VoteVets.org, un groupe représentant plus de 500 000 vétérans, membres de la famille et des partisans civils. Peu de temps après, Trump a également bloqué le romancier Stephen King.

Le juge a suggéré que le président pourrait faire face à une action en justice s’il ne lève pas ses blocs. Elle a écrit :

Parce que tous les fonctionnaires du gouvernement sont censés suivre la loi une fois que la justice a dit quelle est la loi, nous devons supposer que le président [et son directeur des médias sociaux] remédiera au blocage que nous avons jugé inconstitutionnel.

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