La prise de contrôle de Microsoft par GitHub

Envoie des ondes de choc à travers l’écosystème des développeurs open-source, la communauté des développeurs open-source fait maintenant face à une acquisition d’impact sismique.

Aujourd’hui, Microsoft Corp. a annoncé un accord pour acquérir GitHub Inc., une communauté de développement open-source basée à San Francisco, pour 7,5 milliards de dollars. Tout comme l’acquisition en 2009 par Oracle Corp. du Java développé par Sun Microsystems Inc. a provoqué des ondes de choc dans l’écosystème des développeurs Web, la prise de contrôle de GitHub par Microsoft suscite des inquiétudes dans la communauté mondiale des développeurs open source.

GitHub fournit un référentiel central de contrôle de code, un environnement de suivi des problèmes, un forum de collaboration et un service d’hébergement de documentation pour les développeurs open-source dans tous les secteurs, géographies et technologies. Essentiellement, l’annonce d’une bombe de Microsoft placera un service privé que de nombreux développeurs considèrent comme un service public quasi-public sous le contrôle d’un fournisseur commercial avec lequel beaucoup d’entre eux sont en concurrence.

Il serait difficile de nommer un projet Open Source important qui ne publie pas et ne collabore pas à travers un dépôt GitHub. GitHub héberge plus de 85 millions de référentiels de code dans le monde. Il compte parmi ses utilisateurs plus de 28 millions de développeurs et 1,8 milliard d’entreprises et d’organisations, grandes et petites. GitHub a déclaré l’automne dernier qu’il comptait enregistrer plus de 200 millions de dollars de revenus d’abonnement en 2018, dont plus de 110 millions de dollars provenant d’entreprises utilisant son GitHub Enterprise .

Néanmoins, l’acquisition de Microsoft pourrait être nécessaire pour assurer la stabilité financière de GitHub à l’avenir. Le service a été à tâtons pour un chemin vers la rentabilité et a été à la recherche d’un nouveau directeur général pour la plupart de l’année dernière.

Dans l’attente des conditions de clôture habituelles et de la révision réglementaire, Microsoft va acquérir GitHub pour 7,5 milliards de dollars, soit un peu moins de quatre fois la dernière évaluation de GitHub après un tour de table il y a trois ans. L’opération devrait être finalisée d’ici la fin de cette année civile, date à laquelle les données financières de GitHub seront rapportées dans le segment Intelligent Cloud de Microsoft.

En acquérant GitHub, Microsoft approfondit son engagement déjà considérable pour les logiciels open-source. Le fournisseur basé à Redmond, Washington a recruté de manière agressive des développeurs open-source. Il a adopté des technologies open-source dans tout son portefeuille de solutions. Il a fait don de Visual Studio Code, de PowerShell, de Microsoft Edge JavaScript Engine et d’autres codes aux communautés open-source. Récemment, Microsoft a publié sa nouvelle application App Center sur le marché GitHub . L’année dernière, il a déplacé son développement interne des plates-formes Windows vers le système de contrôle de version Git , qui a été initialement créé par Linus Torvalds pour gérer le modèle de développement décentralisé de Linux.

L’engagement de Microsoft envers GitHub est antérieur à l’annonce d’aujourd’hui. Depuis 2016, le fournisseur est le contributeur n ° 1 de GitHub, ayant réalisé plus de 2 millions de validations de projets sur le site. Environ 1 300 employés poussent activement le code vers 825 référentiels sur le site. En comparaison, Google Inc. compte 900 employés contribuant à environ 1 100 référentiels, et Amazon.com Inc. compte 134 employés qui poussent le code vers 158 projets de premier plan. Apple Inc., Facebook Inc. et IBM Corp. sont d’autres sociétés technologiques qui comptent parmi les principaux clients de GitHub.

Microsoft a déclaré qu’il gèrerait GitHub indépendamment comme une plate-forme ouverte que tout développeur peut brancher et étendre. En tant que « steward » autoproclamé de la communauté GitHub, Microsoft s’est engagé à permettre aux développeurs d’utiliser les langages de programmation, les outils et les systèmes d’exploitation de leur choix pour leurs projets et de déployer leur code sur n’importe quel cloud.

Il y a tout lieu de croire que Microsoft respectera ses promesses d’être indépendant du modèle d’exploitation ouvert de GitHub. Il est dans l’intérêt stratégique de l’entreprise d’encourager les développeurs à continuer à créer des référentiels, à publier et à partager du code, et à participer à GitHub, de sorte que la structure, les outils et les politiques de la communauté évoluent lentement.

Quoi qu’il en soit, il existe également une forte probabilité que Microsoft, sur la base de ses déclarations publiques à ce jour, prendra les prochaines mesures suivantes une fois son acquisition de GitHub terminée :

  • Déplacer l’hébergement de GitHub d’Amazon Web Services vers sa propre infrastructure de cloud computing Azure ;
  • Positionner GitHub comme une infrastructure stratégique pour son infrastructure de cloud public Azure ;
  • Présenter les outils DevOps pour accélérer le déploiement de code des dépôts GitHub vers Azure ;
  • Fournir un transfert transparent pour les développeurs naviguant entre les expériences Visual Studio Code et GitHub ;
  • Augmentez le marketing d’Azure et des autres offres Microsoft via GitHub ;
  • Intégrez rapidement LinkedIn à GitHub afin de développer l’écosystème des développeurs Azure ; et
  • Convergez le framework de développement multiplateforme Electron de GitHub avec la technologie open source Blazor de Microsoft pour les applications Web progressives.

La prise de contrôle de GitHub par Microsoft pourrait inciter les éditeurs concurrents de logiciels et de cloud à abandonner ce site au profit d’ autres référentiels de code open source , tels que GitLab Inc., Bitbucket et Helix VCS d’Atlassian Corp. plc. Déjà, Wikibon voit une nouvelle poussée de GitLab, un site de dépôt open-source concurrent, pour aider les développeurs à s’éloigner de GitHub. Et nous sommes susceptibles de voir des fournisseurs de cloud concurrents - en particulier AWS, Google et IBM - soit acquérir des dépôts de rivaux GitHub existants ou démarrer leurs propres communautés de référentiels open-source au cours des trois à six prochains mois.

Voici le PDG de Microsoft, Satya Nadella, qui parle de l’acquisition de CNBC aujourd’hui :

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